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弱電メーカー(2) [卷之六游魚]

〈岩垂邦彦〉

 吉崎とWE社の間を仲介していたのは、岩垂(いわたれ)邦彦という人物である。
 岩垂は安政四年(1857)に九州の小倉に生まれた。1882年(明治十五)、工部大学校(のち東京帝大工学部)の電気工学を卒業して工部省に入り、1886年にアメリカに渡ってエジソン・マシン・ワークス(EMW)社に見習い技師として採用された。EMW社が、のちに企業合併・吸収を繰り返し、ゼネラル・エレクトリック(GE)社となった。岩垂はトーマス・エジソンに師事した数少ない日本人の一人である。

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弱電メーカー(1) [卷之六游魚]

〈伝話器〉

 この章は、本書の主題である社会・経済の情報化ないし、ITサービス(ソフト/サービス)産業と直接の関係がない。第二次大戦後、国策に沿ってコンピュータを国産化する電機・電子機器メーカーのことである。
 主題からやや遠いことに一章を費やすのはなぜであるかといえば、”騎虎の勢い”とでもいうものであって、筆者が読者にいえるのは
 「まぁ知っておいて損はあるまい」
 という程度のことでしかない。ただ、あとあとのことにかかわりがある。
 

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拡大する矛盾(5) [卷之六游魚]

 9月21日から11月4日までのおよそ1か月半に、横浜正金銀行は3億4200万円相当の円をドルに交換した。そのときの上位4社は次のようである。

 ・ニューヨーク・ナショナル・シティ銀行 3700万ドル
 ・三井銀行 2135万ドル
 ・三井物産 1423万ドル
 ・住友銀行 1235万ドル
 

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拡大する矛盾(4) [卷之六游魚]

 井上が描いた景気回復のシナリオは、次のようなものだった。

 ① まず、緊縮財政/軍備費削減によって重工業、繊維産業の不況は一時的に深刻さを増す。
 ② それによって、倒産や企業合併が進み、失業者も一時的に増加する。
 ③ しかし企業が淘汰され、資本の集約が促される。
 ④ 並行して賃金の抑制と圧縮が進み、生産原価が低減する。
 ⑤ 結果として日本製品の国際競争力が増す。

 だが彼は、重大なことを見落としていた。

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拡大する矛盾(3) [卷之六游魚]

 このために為替レートは円高に転じ、百円=43ドル50セントに回復した。これと同期して金の保有量が増加に転じ始めた。緊縮財政で一時的に不況の度は増すかもしれないが、輸出が回復すれば不況から脱することができる。アメリカ合衆国の経済は堅調であるかに見えた。
 8月28日、浜口は「全国民に訴う」と題したチラシを作らせ、全国1300戸に配布した。そこには次のようにあった。

 今日のままの不景気は底知れない不景気であります。これに反して、緊縮、節約、金解禁によるところの不景気は底のついた不景気であります。前途晧々たる光明を望んでの一時の不景気であります。我々は国民諸君とともにこの一時の苦痛をしのんで、後日の大なる発展をとげなければなりません。

 経済界はこぞって浜口を歓迎した。
 これに対して政友党の水戸忠造は言った。

 国民挙って消費を節約すれば、他人の生産したものを買うことが減少すると同時に、自分の生産したものの売れ行きも減少する。言い換えれば経済政策全体の縮小に終わる。浜口首相も井上蔵相も我が国の公債総額が六十億円近くに上ったことを以て、あたかも国家の存亡に関する一大事の如くに宣伝し、現内閣はこれを整理を以て重要使命とするものであると吹聴し、この六十億円を一人当たりに割ってみれば九十円の借金を負っている、誠に大変なことと告げた。

 個人レベルの節約は消費を拡大するかもしれない。だが、国をあげて消費を節約すればどうなるのか――この批判は正論であった。
 11月21日、政府は「来年1月11日から金輸出を自由化する」と発表した。経済の縮小を以て景気の回復をねらうというのである。
 この日、株価は跳ね上がった。

  金の解禁立て直し   来るか時節が手を取って

 という「解禁節」までが流行した。
 これを受けて浜口は、自信満々で衆議院を解散した。与党民政党は273議席を獲得した。対して反対を唱えた政友会は174議席にとどまった。
 国民は金解禁を支持したのである。

拡大する矛盾(2) [卷之六游魚]

〈井上準之助〉

 浜口内閣で財政を担当したのは井上準之助である。
 東大を卒業し日銀に入り、イギリスに留学後、1913年に外国為替取引を専門とする横浜正金銀行の頭取に就任し、19年日銀総裁を経て山本権兵衛内閣、田中義一内閣で蔵相を務めた。いかにも財政エリートの経歴を持つ彼は、長引く不況の原因が成金時代に膨れ上がった不良債権とインフレにあることを見抜いていた。加えて円の国際的な価値が下がった。

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拡大する矛盾(1) [卷之六游魚]

〈山東出兵〉

 北川宗助が黒澤商店に入る前、まだ暁星中学の制服を着ていたときの話である。
 田中内閣は、山東省における邦人の生命・財産の保護を優先することに方針を変更、5月28日に歩兵第三十三旅団、さらに歩兵第八旅団の主力部隊が青島に上陸した。

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2対1(4) [卷之六游魚]

 『日本アイ・ビー・エム50年史』がこのあたりの事情をどのように表現しているか。それを見ると、非常に面白い。そこには次のようにある。

 初期において容易にカストマーが得られなかった理由は、のちの歴史が証明するところであるが、要するに大正末年の日本の企業にとって、タビュレーティング・マシンを中核としたIBMの高度なメカニズムは、あまりに進みすぎていたといってよく……。

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2対1(3) [卷之六游魚]

 黒澤商店によるホレリス式統計会計機械装置の営業が伸び悩んだ原因は、売り方の違いばかりではなかった。筆者は、日本の企業が構造的に持っていた経済基盤に問題があったのかもしれない、と疑っている。
 

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2対1(2) [卷之六游魚]

 鉄道省は日米開戦とともに男子職員が徴兵されたため、1942年以後、その運用は女子職員によって継続された。だが1945年5月の空襲で機械装置およびパンチカードのほとんどが焼失してしまった。パンチカードとは、プログラムとデータそのものだったわけだから、戦災はすべてを灰にしてしまったことになる。そのうちの自動穿孔機、分類機、集計印刷製表装置が1台ずつ、大阪交通博物館に残っている。

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